IMOCA são projetados para suportar as piores condições que a corrida através do oceano

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The Ocean Race 2022-23 - 26 February 2023, Start of Leg 3 in Cape Town. Biotherm suspended racing and is under repair at the dock of the V+A Waterfront.

Os barcos IMOCA são projetados para suportar as piores condições que a corrida através do oceano pode lançar nesses 60 pés prontos para a batalha. Então, o que deu errado para a Biotherm e a 11th Hour Racing Team apenas alguns minutos depois dessa etapa monstruosa da Cidade do Cabo a Itajaí, no Brasil?

Por mais bonita e imponente que seja, alguns dos velejadores podem estar xingando a Table Mountain em particular. A sombra do vento projetada por esta rocha monstruosa desempenhou o seu papel em In Port Races anteriores, e hoje essa sombra do vento transformou o circuito da regata quadrado durante o início da perna em duas metades muito diferentes.

The Ocean Race 2022-23 – 26 February 2023, Start of Leg 3 in Cape Town. Biotherm.

Havia o segmento “sem vento” e havia o segmento “muito vento”. Não foi a força do vento de ponta que causou os problemas para a frota, foram as rajadas repentinas que dispararam do nada para atingir as velas dos barcos enquanto navegavam a favor do vento em direção à extremidade inferior da pista de corrida.

Às vezes, a Equipe Malizia, a Equipe Holcim-PRB e a Equipe Ambiental GUYOT Europa oscilavam a 45 graus quando a rajada atingiu suas plataformas. O equipamento gemeu sob as cargas repentinas de choque, mas principalmente as tripulações lidaram e os barcos se acalmaram novamente.

No entanto, foi uma dessas rajadas que pareceu danificar o melhor rebatedor da vela principal da 11th Hour Racing Team. O pano de vela estava açoitando impotente e, com o tempo, teria se abalado até a morte.

Então, para a tripulação de Charlie Enright, optou navegar de volta para o segmento “sem vento” da pista de corrida deve ter sido um alívio. A equipe americana conseguiu abaixar a vela principal até o convés para inspecionar os danos. Acabou por ser relativamente menor, como o CEO da equipe, Mark Towill, explicou: “O bastão em si não quebrou, mas foram as pontas das asas que seguram o bastão no lugar que quebraram”.

A equipe suspendeu formalmente as corridas, o que, de acordo com as regras da corrida, significava que eles teriam que esperar no mínimo duas horas antes de poderem partir novamente, mesmo que o reparo levasse consideravelmente menos tempo.

 

Enright era tipicamente filosófico sobre o dano e o atraso resultante. “Não saímos ilesos de Table Bay. Na última manobra de alto risco, não conseguimos a vela rápida o suficiente e, possivelmente, apressamos um pouco a manobra. Percebemos muito rapidamente que as pontas das asas nos bastões um e dois haviam explodido. Não ficou imediatamente claro se os bastões foram quebrados ou não – e, como se vê, eles não estão.

“Na verdade, temos o que precisamos para fazer o reparo a bordo, mas isso nos enviaria para o sul sem peças sobressalentes. É mais barato suspender a corrida agora, pois você pode fazê-lo por um mínimo de duas horas, enquanto após as primeiras 12 horas da corrida, haveria uma suspensão obrigatória de 12 horas.

“Vamos consertar isso corretamente, inspecionar tudo, e temos um plano com a equipe da costa que trará peças de reposição extras para que possamos navegar nesta perna como planejamos e não sermos comprometidos.

The Ocean Race 2022-23 – 26 February 2023, Start of Leg 3 in Cape Town. 11th Hour Racing Team.
The Ocean Race 2022-23 – 26 February 2023, Start of Leg 3 in Cape Town. Biotherm suspended racing and is under repair at the dock of the V+A Waterfront.
The Ocean Race 2022-23 – 26 February 2023, Start of Leg 3 in Cape Town. Biotherm suspended racing and is under repair at the dock of the V+A Waterfront.

“Um atraso de duas horas ao longo de 35 dias com todos os diferentes sistemas e transições que ocorrerão entre agora e então provavelmente não será a diferença. Não estou dizendo que os barcos não terminarão dentro de duas horas um do outro, mas isso é provavelmente depois que as cartas forem embaralhadas algumas vezes”, disse Enright. A equipe americana reiniciou após a espera obrigatória de duas horas às 1507 UTC.

Enquanto a 11th Hour Racing Team nunca sentiu a necessidade de navegar de volta para a marina no V & A Waterfront, a Biotherm retornou à costa. Quando uma coisa deu errado no barco francês, ele dominou o próximo problema e o próximo depois disso, como a tripulação britânica Sam Davies explicou enquanto ajudava a garantir que o barco voltasse ao cais.

“Nós quebramos um strop duplo na folha principal, e um dos padeyes, a corda em si explodiu. A folha principal então saiu mais longe do que o normal no gybe e explodimos a rolha final na pista de vang e perdemos todos os carros fora da pista de vang, e perdemos todas as bolas [rolamentos de esferas] para repará-los. Reparar o padeye da folha principal também é um pouco trabalhoso, porque temos que impermeabilizá-lo. E então derrubamos o suporte do poste de jóquei do convés. Isso não é muito sério, no entanto, então devemos ser corrigidos nas duas horas que temos que ficar aqui de qualquer maneira.”

No entanto, isso foi antes de a equipe descobrir que as peças de reposição necessárias levariam um pouco mais de tempo para serem abastecidas em terra na Cidade do Cabo em um domingo.

Davies estava convencido de que retornar à costa era a decisão certa, mesmo que muito dolorosa depois de ter levado a frota para fora da linha de partida. “Teria sido uma verdadeira dor para reparar no mar, porque não temos rolamentos de esferas suficientes para substituir todos esses carros, por isso foi um acéfalo para virar aqui e fazê-lo corretamente.”

Parte do problema é tentar fazer corridas de curta distância em um barco que foi originalmente projetado puramente para corridas offshore de longa distância. “Sempre temos nossas folhas presas em um guincho”, disse Davies, “o que significa que não temos guinchos disponíveis suficientes para gerenciar todo o resto durante uma manobra apertada”.

O capitão Paul Meilhat deu a volta por cima nos acontecimentos: “Ainda estamos de bom humor e motivados para voltar à corrida. É uma perna longa e é melhor que isso aconteça agora do que no meio do oceano. Felizmente, decidimos completar a parte costeira do percurso de largada, então poderemos zarpar novamente sem ter que contornar todas as marcas novamente.”

A Biotherm fez seus reparos e retomou as corridas às 22:21 UTC.