Final push for the Horn – rajadas de mais de 40 nós e ondas que se aproximam dos 7 metros, as condições começam a moderar no domingo

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The Ocean Race 2022-23 - 24 March 2023, Leg 3 onboard 11th Hour Racing Team. Charlie Enright, Justine Mettraux and Jack Bouttell work on replacing the broken batten and patching up the mainsail.

Após 48 horas de vento e mares, com rajadas de mais de 40 nós e ondas que se aproximam dos 7 metros, as condições começam a moderar no domingo, com a frota da IMOCA a virar-se para sul para se espremer entre o Cabo Horn e a zona de exclusão de gelo.

O vento está na faixa de 18-22 nós e as ondas estão a 5 metros e a diminuir. Isso ainda é muito movimento em um IMOCA, tornando o movimento a bordo difícil, mas um pouco melhor do que no dia anterior.

E agora há uma boa chance de a passagem do Cabo Horn ser bastante leve e complicada em condições muito mutáveis.

Não importa as condições, e se esta é uma primeira passagem ou uma quinta ou sexta, o Cabo Horn continua a ser um marco icônico na carreira de um marinheiro.

The Ocean Race 2022-23 – 24 March 2023, Leg 3, Day 26 onboard Team Malizia. Skipper Boris Herrmann and Will Harris in the cockpit.

Na pista de corrida no domingo, a frota está mergulhando para o sul. Começando o dia a 52 graus de latitude sul, eles precisarão encontrar 56 graus ao sul para contornar o Chifre na segunda-feira.

A 11th Hour Racing Team está atrás da frota e mais a oeste, enquanto o líder, Team Malizia, é o barco mais a leste, 200 milhas náuticas mais perto da América do Sul.

Amory Ross, da 11th Hour Racing Team, relata do barco americano: “Nas últimas 48 horas, fomos cercados por ondas imponentes e mares soprados pelo vento, muito mais típicos dos anos cinquenta furiosos, e visualmente, pelo menos, finalmente parece o lugar que todos nós viemos aqui para ver. Por mais extenuantes que os constantes 35-45 nós de vento e o campo minado de buracos gigantes no oceano ao nosso redor possam ser, é parte do que torna o Chifre significativo: você tem que tê-lo merecido. 27 dias é muito tempo no frio sul e tivemos nosso quinhão de problemas a superar, mas não acho que tenhamos visto as verdadeiras condições do ‘Oceano Antártico’ até agora.”

A equipe HIs sofreu mais problemas na vela principal, respondendo por seu ritmo mais lento em comparação com seus rivais. mas a equipe está determinada a aliviar o barco ao redor do Cabo Horn e voltar à luta por pontos no empurrão final para Itajaí.

“Estamos lutando por cada quilômetro e precisamos ter certeza de que ganhamos tudo o que podemos no momento”, disse Will Harris no Team Malizia. “Não se trata de empurrar o barco para além do seu limite. Trata-se de trabalhar duro nas condições que temos – ser ativo no piloto e no corte … Temos que continuar trabalhando.

“É bom e ensolarado, o barco está em uma peça e estamos em primeiro lugar, então há muitos pontos positivos para pensar hoje.”

The Ocean Race 2022-23 – 25 March 2023, Leg 3, Day 27 onboard Biotherm. Sam Davies and Damien Seguin organising the cockpit.

Tem sido um pouco mais angustiante a bordo da Biotherm, como Sam Davies explica.

“Tivemos algumas condições realmente esquálidas, com mais de 40 nós. Descendo uma grande onda, o barco girou para fora e girou – duas vezes – e, como resultado, danificamos um dos carros de viagem para a folha principal, que é o que tínhamos reparado no início na Cidade do Cabo. Nós também quebramos um dos bastões na vela principal. Um carro de viagem também pegou na tenda do cockpit e arrancou a junta inferior para que tivéssemos mais água entrando e muito ar frio, por isso está congelando.

“Precisaremos reparar o bastão e o carro de viagem assim que o estado do mar diminuir. Eram condições adequadas do Oceano Antártico – 40 nós de vento, ondas quebrando 8 metros. É apenas sobre o limite do que é aceitável em um IMOCA e muito além do que é confortável. Mas os barcos são projetados para isso e, felizmente, foi de curta duração…”

Encontrar esse equilíbrio entre empurrar e preservar tem sido o foco no Team Holcim PRB também.

“Tem sido estressante”, disse Sam Goodchild. “Tentando encontrar o limite do que o barco é capaz de fazer. Não queremos quebrar o barco, mas obviamente queremos ir rápido enquanto estamos correndo e tentar encontrar esse equilíbrio é mais fácil dizer do que fazer.”

 

Como as condições se moderam, haverá tempo para fazer os reparos necessários e planejar a passagem para o norte até Itajaí, mas primeiro é hora de avançar para o Cabo Horn – um marco icônico para cada um dos velejadores da The Ocean Race.

As últimas posições estão no Race Tracker e a tabela de classificação está disponível aqui

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