The Ocean Race – Passar o Cabo Horn marca o fim das condições do sul, onde os desafios se sucedem um após o outro

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The Ocean Race 2022-23 - 22 March 2023, Leg 3 Day 24 onboard Biotherm. Skipper Paul Meilhat and Anthony Marchand on deck during a sail change in the Southern Ocean.

Ao longo dos 50 anos de história da The Ocean Race, os velejadores consideraram a etapa do Oceano Sul, a travessia entre a Cidade do Cabo e Cape Horn nas latitudes profundas do sul, como o maior marco do evento.

Passar o Cabo Horn marca o fim das condições do sul, onde os desafios se sucedem um após o outro, sem  um apoio ou uma ação direta das equipes  de terra, os ventos de força de furacão transformam os  mares tão imponentes quanto temíveis.

Os icebergs permanecem ao sul e a perna culmina com uma passagem  final ao redor do Cabo Horn, onde a terra se precipita a 56 graus de latitude sul, canalizando ventos e ondas através de uma passagem estreita na área que os velejadores chamam de Howling 50.

The Ocean Race 2022-23 – 22 March 2023, Leg 3 Day 24 onboard Team Malizia. Will Harris in the cockpit.

Até o final desta semana, espera-se que as condições estejam à altura desse temido nome.

“A frota provavelmente está passando pelos dias mais difíceis da regata até agora, com um clima muito agressivo de agora até chegar ao Cabo Horn no final do fim de semana”, diz o diretor de regatas Phil Lawrence.

“O vento vai pegar acima dos 30 nós, com rajadas de 40 nós, e podemos esperar ondas de 6 a 7 metros na sexta-feira e no sábado”, adverte Christian Dumard, o meteorologista da Ocean Race Meteorologist.

“Acho que podemos esperar que a frota permaneça um pouco ao norte da zona de exclusão de gelo para evitar o pior estado do mar à medida que o vento se torna ainda mais forte.

Dumard observou que durante a aproximação deste fim de semana ao Cabo Horn, o vento será forte a cerca de 25 nós antes de cair drasticamente, e o estado do mar deve ser moderado também.

 

“O Cabo Horn é um grande marco de navegação para todos os velejadores offshore. É o auge”, disse Francesca Clapcich, membro da tripulação da 11th Hour Racing Team, que não está a bordo para esta etapa, mas falou à mídia refletindo sobre sua experiência da última edição.

“Lembro-me que a última corrida foi uma mistura de emoções”. Eu estava navegando ao redor do mundo pela primeira vez e vindo de um ambiente de vela tão diferente, as regatas mais curtas, eu nem tinha sonhado com algo assim…”.

“Você se sente orgulhoso, mas também é um grande alívio estar lá fora e ter as pessoas e o barco aguentados inteiros”. E então você vira para o norte e as camadas de roupa começam a desaparecer à medida que fica mais quente e o tempo fica mais agradável. É claro, você está em um ambiente de equipe, então é incrível porque você pode compartilhá-lo com todos a bordo.

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Na estrada, a competição ainda está muito próxima. A Biotherm está cerca de 40 milhas ao sul da Team Holcim – PRB e da Team Malizia, que estão tão próximas umas das outras que parecem estar em cima das outras no rastreador. A 11ª Hora da Equipe de Corrida caiu um pouco no ritmo, e agora está a cerca de 30 milhas a oeste.

A Biotherm, que estava na liderança a 1500 UTC, sofreu uma vela de proa quebrada, como explicou o skipper Paul Meilhat: “Tínhamos dois recifes e a FRO (uma das velas de proa). Fomos atingidos por uma onda forte e tivemos um furo, quando o barco saiu a vela estava praticamente dividida em duas, conseguimos enrolá-la e colocá-la novamente no saco, e então içamos uma vela menor”.

“Este foi o primeiro aviso da grande ventania que veio…. Acho que podemos repará-la em Itajaí, mas não agora, não podemos repará-la no mar”.

É pouco provável que este seja o último drama nos próximos dias: a aproximação ao Cabo Horn quase sempre acrescenta um último desafio, portanto, cuidado. A passagem é esperada entre a noite de domingo e a manhã de segunda-feira (UTC).