The Ocean Race descobre que microfibras estão repletas nos mares da Europa

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Start of the Third Leg of The Ocean Race Europe, from Alicante, Spain, to Genoa, Italy. © Sailing Energy/The Ocean Race

 

Uma nova pesquisa da The Ocean Race,  a regata mais dura do  mundo,   descobriu que microplásticos,e em particular microfibras, são uma praga  em todo o continente europeu.

As 36  amostras de água  coletadas  em toda a Europa, incluindo no Mar Báltico,  no Canal da  Mancha,   ao longo  da costa atlântica e no Mar Mediterrâneo,   continham microfibras,  pequenas   fibras plásticas que entram no ambiente fazendo, lavando e usando roupas sintéticas.    As                        fibras também se originam em pneus de carro (1) que acabam no mar após fortes chuvas e correntes, e em equipamentos e linhas de pesca quebradas.

Os dados,  coletados por equipes que competiram na primeira edição da Ocean Race Europe em maio e junho,   descobriram que, em média,   os mares da Europa contêm 139 partículas.    microplásticos por metro cúbico. 83% dessas partículas são microfibras, e o resto são fragmentos da  degradação de itens plásticos maiores, como garrafas plásticas, embalagens e microesferas de cosméticos.   Três das  amostras (duas  do Canal e uma do  Mediterrâneo)   continham apenas microfibras.

A Ocean Race mediu  microplásticos na  última edição do  Round the World em 2017-18, em um movimento  pioneiro que combinou competição e  ciência.  Neste  verão,   a regata procurou  ir mais longe  e fazer  parcerias com  órgãos científicos, o Centro GEOMAR Helmholtz de Pesquisa Oceânica em Kiel e a Universidade de Utrecht,  para fazer mais descobertas sobre  a fonte dos  microplásticos analisando se  são fibras ou fragmentos.

Dr. Aaron Beck, cientista sênior  do Centro GEOMAR Helmholtz  de Pesquisa Oceânica em Kiel, que  coordenou a análise das amostras  microplásticas,    disse:”Os dados mostram claramente que os microplásticos são   onipresente no  oceano e que, surpreendentemente,   o principal componente desses  microplásticos são as microfibras.  Pesquisas anteriores  tipicamente se concentraram na detecção de fragmentos,  em vez de fibras, de modo que  esses novos dados são significativos  e destacam o valor de  colaborações com parceiros como a The Ocean Race.  ajudar  a definir melhor a composição e distribuição de  microplásticos na  superfície oceânica.”

Microplastic data captured during The Ocean Race Europe
© The Ocean Race null

 

Os dados coletados pela  regata contribuem para o desenvolvimento de um mapa de plásticos no oceano e ajudam a entender como  os microplásticos são  transferidos  para  ecossistemas marinhos.                         As microfibras são o tipo de microplástico mais consumido pelas espécies marinhas(2) e, portanto, preocupam a biodiversidade oceânica.

© Rosalin Kuiper/Akzonobel Ocean Racing

A Ocean Race Europe  ocorreu em maio e junho de 2021,  partindo de Lorient,noroeste da França, e terminando em Gênova(Itália)antes   de parar em  Cascais (Portugal) e Alicante. Os dados foram coletados ao longo de um período de seis semanas, ao longo da regata e de um evento prólogo, no qual  os barcos partiram de Klaipeda  (Lituânia)e navegaram pelo norte da Europa e através   o Canal até o ponto de  partida da regata.

Duas equipes, a Ambersail-2 e a AkzoNobel Ocean Racing, trouxeram equipamentos científicos a bordo para coletar amostras de microplásticos enquanto competiam,    enquanto um terceiro barco, a 11th Hour Racing Team, mediu  dióxido de carbono (CO2).    temperatura do mar e  pH e níveis de salinidade,   que são indicadores-chave das mudanças climáticas.

Dados coletados pela  regata mostraram que o  Mar Báltico contém os mais altos níveis de microplásticos na Europa, com 230 partículas encontradas por metro cúbico em média,   o dobro da  quantidade encontrada no    Mediterrâneo (112 partículas por metro cúbico em   média),que é considerado um ponto quente para a poluição plástica.  O segundo maior nível de microplásticos foi registrado  na costa do Mediterrâneo espanhol,   onde havia 424 partículas microplásticas por metro cúbico em uma única amostra.

Dr. Aaron Beck acrescentou:”Uma das maiores concentrações de microplásticos foi registrada no Mar de Alboran, ao largo de Málaga. O impacto ambiental dos  microplásticos não  é totalmente claro, mas a propagação  dessa poluição no  oceano é impressionante.  Mais pesquisas  são necessárias,   porque quanto mais dados tivermos,   melhor  podemos entender a fonte dos plásticos e onde eles acabam.”

 

Microplastic filter
© Aaron Beck GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel

O oceano desempenha um  papel vitalmente importante na   regulação climática.  Absorveu mais  de 90%  do excesso de calor produzido pelos  seres humanos desde a década de 1970(3) e absorve um  quarto do  CO2 produzido pelos  humanos(4), ajudando a mitigar efetivamente a  mudança.  climático.                      No entanto, essa absorção faz com que o oceano se torne mais ácido, o que tem um efeito adverso na vida marinha.    Medições de   CO2 dissolvido feitas durante a The Ocean Race Europe pela 11ª Hora De Corrida Equipe foram enviadas para  o Surface Ocean Carbon Dióxido Atlas (SOCAT), quefornece dados para o Global  Orçamento   de Carbono,   uma avaliação anual de CO2 que informa metas e previsões para a  redução de carbono. É vital que     os cientistas  tenham conhecimento dos níveis de CO2 no  oceano para obter o orçamento certo e orientar o mundo no caminho  certo, a fim de ficar  dentro da meta   do Acordo de Paris de limitar  o  aquecimento global a menos de 1,5 graus Celsius.

Os dados de  CO2 também foram analisados pelo EuroSea,   um programa financiado pela Comissão Europeia  que  melhora os sistemas de observação  e previsão dos    oceanos.    Os  níveis de dióxido de carbono foram   encontrados mais altos no  Mediterrâneo,como consequência das  temperaturas quentes e da existência de muito pouco vento.  O CO2    aumentou  muito nos últimos 200 anos e a taxa de aumento está acelerando.

AkzoNobel Ocean Racing gets ready to install science equipment in Alicante, Spain, for The Ocean Race Europe. © Rosalin Kuiper/Akzonobel Ocean Racing

 

Os dados coletados no Mediterrâneo são incrivelmente úteis para       os cientistas, pois o mar pode ser descrito como um “oceano em miniatura”(4).    A velocidade da mudança é mais rápida no  Mediterrâneo do que em outras partes do    oceano,   dando-lhe  uma ideia do que acontecerá como resultado da mudança climática em escala global no mundo.  futuro.

Simon Weppe,   diretor científico da The Ocean Race, explicou:”As mudanças climáticas e  a poluição plástica  causaram, em apenas algumas décadas, um  declínio drástico na saúde do   oceano.  Através da colaboração única que a The Ocean Race alcança unindo  navegadores e organizações de pesquisa   oceânica,   estamos ajudando a melhorar a  compreensão  dessas questões terríveis.   Quanto mais soubermos da  magnitude desses  problemas, melhor estaremos para agir para  combatê-los;    isso é crucial, pois  o estado dos  mares e o destino do planeta estão completamente interrelacionados.”

“É vital que os governos  ajam com  base  em evidências científicas para proteger e recuperar nosso oceano e tudo  o que depende dele.   Temos que vencer a competição para defender os oceanos.”

A  coleta  de dados científicos da Ocean Race Europe foi apoiada pela Década das Nações Unidas de Ciência oceânica para o Desenvolvimento Sustentável, um movimento global para destravar o conhecimento.    necessário para reverter o ciclo de deterioração da  saúde   do oceano e criar melhores condições para seu desenvolvimento sustentável.

O   programa de ciência inovador da Ocean Race foi desenvolvido em colaboração com a 11th Hour Racing, patrocinadora do título da The Ocean Race e patrocinadora fundadora  do programa de sustentabilidade   Racing with  Purpose.

 

The Ocean Race Europe  Science  Report  puede  consultarse  aquí.

Fontes

  1. O transporte atmosférico é um importante  caminho  de  microplásticos  para  regiões remotas,publicado  na  Natureza
  2. Fibras microplásticas – Ameaça subestimada  aos  organismos aquáticos?   A Ciência  do   meio ambiente total ,  Rebelein, A.,  Int-Veen, I.,  Kammann, U., &  Scharsack, J.P. (2021)
  3. Relatório Especial sobre o Oceano e  a  Criosfera  em um  Clima Em Mudança ,IPCC
  4. A pia oceânica para CO2  antropogênico de  1994  a  2007, publicado  na  Science
  5. Mudança climática abrupta no Mar Mediterrâneo Ocidental.   Scientific  Reports, 6, Schroeder, K.,  Chiggiato,J.,  Bryden, H.L.,  Borghini, M., & Ben Ismail, S. (2016)