11ª Hora da Racing Team – jornada oceânica de sete dias cheia de desafios para os velejadores até Cabo Verde.

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14 Sept 2022, 11th Hour Racing Team racing at the Defi Azimut in Lorient, France

O percurso para a edição 2022-23 da The Ocean Race inclui a etapa mais longa dos 50 anos de história da corrida. Uma maratona de 12.750 milhas náuticas de um mês da Cidade do Cabo, África do Sul, ao redor do fundo do mundo até Itajaí, Brasil.

  Esta rota é composta por sete trechos com escalas em oito cidades (e um sobrevoo em Kiel.Sailing.City) ao redor do mundo. Começa em Alicante, Espanha e termina em Gênova, Itália, em junho.

Este é um dos esforços humanos mais difíceis do planeta… Então, o que exatamente nossos marinheiros enfrentam ao embarcar nesta incrível aventura?

 

PERNA 1

  • Alicante, Espanha a Mindelo, Cabo Verde
  • início: 15
  • de janeiro hora prevista de chegada (eta): 22
  • de janeiro distância: 1.900 milhas náuticas (2.186 milhas/3.519 quilómetros)

 

Dizem que toda grande jornada começa com um pequeno passo. Com 1.900 milhas náuticas (2.186 milhas / 3.519 quilômetros), a etapa de abertura da rota de 32.000 milhas náuticas (36.825 milhas / 59.000 quilômetros) ao redor do mundo para a The Ocean Race 2022-23 é – em termos comparativos, pelo menos – apenas isso.

No entanto, embora a passagem de Alicante para o Mindelo, em São Vicente, nas ilhas de Cabo Verde, possa ser curta em comparação com outras etapas de várias semanas mais tarde na corrida, o sprint previsto de sete dias será cheio de desafios para os velejadores da 11ª Hora da Racing Team.

Depois de completar a seção costeira do início da perna ao longo da costa ao largo de Alicante, a frota passa pela vizinha Ilha Tabarca, que fica no meio da reserva marinha mais antiga da Espanha. Fundada há 33 anos, a reserva cobre uma área de 1.754 hectares e é conhecida pela qualidade de seus leitos de ervas marinhas Posidonia oceanica.

O primeiro obstáculo da 11th Hour Racing Team será como traçar a rota mais rápida através do Mediterrâneo de Alicante até a saída do gargalo do mar interior no Estreito de Gibraltar. O clima de meados de janeiro do Med pode ser imprevisível e as chances de encontrar ventos leves persistentes e / ou tempestades de inverno são igualmente prováveis.

15 January 2023, IMOCA Leg 1 Start in Alicante: 11th Hour Racing Team

No caso de condições tempestuosas, a tripulação do Mālama estará focada em fazer a rota mais rápida e direta para Gibraltar, sem danos ao barco ou a si mesmos. Equilibrar o desejo de ir ao limite com a necessidade de proteger o equipamento e a tripulação será fundamental. O velho, velho, ditado de que “você não pode ganhar a The Ocean Race na primeira etapa, mas você pode perdê-la” será o mais importante em suas mentes.

Se os ventos mais leves prevalecerem, o desafio será a melhor forma de escolher um caminho através dos inevitáveis buracos de vento que estarão espalhados pelo hipódromo – particularmente à noite. Nessas condições, a rota mais rápida pode não ser a mais curta e podemos ver as tripulações desviando ao longo das costas espanholas ou do norte da África em busca de fluxos localizados de brisa.

Negociar o Estreito de Gibraltar de 52 milhas náuticas (60 milhas/96 quilómetros) nunca é uma tarefa fácil, mesmo nas melhores condições. A lacuna entre as massas de terra espanholas e africanas é de apenas 14 milhas (23 quilômetros) e esse efeito de afunilamento pode aumentar drasticamente a velocidade do vento e do fluxo de maré. Ventos gritantes de até 50 nós (58 milhas por hora / 93 quilômetros por hora e um estado de mar maciço são comuns.

 

Acrescente a tudo isso o fato de que a porta de entrada de Gibraltar para o Atlântico também é conhecida como uma das rotas marítimas mais movimentadas do mundo. A tripulação precisará ser cautelosa aqui de incorrer em uma penalidade por se desviar para zonas de exclusão virtuais prescritas pelos organizadores da The Ocean Race para manter os iates concorrentes longe do tráfego mais movimentado.

Uma vez nas extensões abertas do Atlântico Norte, a decisão que a tripulação da 11th Hour Racing Team enfrentará será se deve avançar para o oeste em busca de ventos mais fortes ao largo – ou tomar uma rota mais direta, mergulhando para o sul ao longo da costa marroquina.

Embora as extensões abertas do Atlântico devam significar que os marinheiros possam começar a entrar em um ritmo, eles logo terão que negociar seu caminho através do arquipélago das Ilhas Canárias Espanholas ao largo da costa do Saara Ocidental, onde a vantagem pode ser obtida em ventos acelerados entre as ilhas ou perdidos nas enormes sombras de vento causadas pela topografia montanhosa.

O último  desafio da etapa será todo sobre alinhar o ângulo mais rápido para se aproximar das ilhas de Cabo Verde e, em particular, da linha de chegada ao largo do Mindelo, em São Vicente.

 

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99 por cento de água e um por cento de terra, a República de Cabo Verde – um dos 10 principais locais de biodiversidade do mundo – é um arquipélago composto por 10 ilhas vulcânicas e cinco ilhotas mais pequenas.

Essas imponentes ilhas vulcânicas podem significar que a aproximação final ao Mindelo pode ser difícil, já que a área é conhecida por ventos leves e flukey perto da costa – particularmente à noite – e a classificação entre os cinco IMOCAs poderia ser facilmente embaralhada nas últimas horas da etapa.