The Ocean Race, etapa 2: Hacia lo desconocido

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28 January 2023, Leg 2 onboard Holcim - PRB Team. Tom Laperche taking a close up look at 11th Hour behind us.

El Biotherm de Paul Meilhat ha sido el primer barco en sentir el impacto de las calmas ecuatoriales en plena noche y de forma rotunda: su tripulación vio caer la velocidad del barco de 14 a 4 nudos justo después de la medianoche UTC.

Poco tiempo después, el Team Holcim-PRB, el 11th Hour Racing Team y el GUYOT Environnement – Team Europe se encontraban en circunstancias similares.

De hecho, a las 1200 UTC de hoy, el único barco que se mueve a buen ritmo hacia Ciudad del Cabo es el Team Malizia, que todavía persigue a los de cabeza a unos 14 nudos de velocidad. La distancia al líder se ha reducido a la mitad: de las más de 230 millas náuticas que tenía a las 1800 UTC de anoche se han pasado a poco más de 100 millas a las 1200 UTC del domingo a medida que la flota se comprime.

 

27 January 2023, Onboard 11th Hour Racing Team during Leg 2, Day 3. Justine Mettraux, Charlie Enright and Jack Bouttell on the bow during a spinnaker peel.

“El resto ya está en los doldrums. Estamos mucho más al oeste que ellos y todavía tenemos viento”, afirmaba Nico Lunven desde el Malizia. “Veremos cuánto dura”.

La ventaja del Malizia es que se encuentra más al oeste que el resto, por lo que su patrón, Will Harris, tiene la oportunidad de hacer un cruce más fácil, mientras que casi 200 millas al este, el patrón del GUYOT, Robert Stanjek, y su equipo podrían estar a punto de vivir un par de jornadas muy dolorosas si se confirman las previsiones.

Agrupados en el centro de la extensión este-oeste, y algo más al sur, están el Biotherm, Team Holcim-PRB y el 11th Hour Racing Team, ambos con la esperanza de que la próxima nube o una posible tormenta les den el impulso que necesitan para salir por el otro lado.

“El último día ha estado protagonizado por esa vieja pregunta entre la estrategia y la táctica”, relataba Kevin Escoffier en la tarde del sábado mientras sopesaba el riesgo de una última trasluchada para ganar más oeste o permanecer cerca del Biotherm y del 11th Hour Racing Team. “Estratégicamente, creo que deberíamos trasluchar más al oeste, pero tácticamente estamos en una buena posición con respecto a estos barcos”.

El debate de estrategia/táctica en el Team Holcim PRB

“Mirando a la flota, creo que estamos en un lugar bastante bueno”, reconocía Jack Bouttell desde el 11th Hour Racing Team. “Somos el barco más al oeste (del trío líder). Estamos contentos por ello, pero de todos modos en los doldrums va a empezar todo de nuevo. Solo necesitamos mantener el contacto y gestionarlo bien”.

Las calmas ecuatoriales, además de conllevar una gran exigencia mental, también son un desafío físico. Con los innumerables cambios de viento, tormentas aisladas y la estrategia de saltar de una nube a otra para enganchar rachas de viento, las tripulaciones deberán hacer muchos cambios de vela e incontables maniobras hasta que vuelvan a engancharse a los alisios.

Clasificación de la segunda etapa a las 1200 UTC – 29 de enero de 2023

  1. Biotherm, distancia hasta la meta, 3990.9 millas
  2. Team Holcim-PRB, distancia al líder, 19.0 millas
  3. 11th Hour Racing Team, distancia al líder, 25.6 millas
  4. GUYOT environnement – Team Europe, distancia al líder, 36,7 millas
  5. Team Malizia, distancia al líder, 102.9 millas